Jaén, Capital Mundial del aceite de oliva

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Jaén, Capital Mundial del aceite de oliva

 

El aceite de oliva fue introducido en la península por fenicios y griegos, su nombre deriva del árabe “az-zait” que significa jugo de oliva. En la actualidad la producción obtenida del mar de olivos que baña la ciudad  y su provincia convierte a Jaén en la mayor productora de aceite de oliva de España y del mundo. De ahí procede, su apelativo de “Capital Mundial del Aceite de Oliva”.

La geografía de la provincia está cubierta por más de 60 millones de Olivos,  esto representa que el 78 % de la superficie agrícola se destina al cultivo del olivar. Cuenta  con 550.000 hectáreas de olivar, que representa más del 25 por 100 de la superficie española y el 42% de la andaluza, produciendo en torno al 50% del total nacional de aceites de oliva, y más del 20% de todo el mundo.

Los olivos de Jaén producen de forma mayoritaria la variedad de aceituna picual, cuyo aceite virgen extra de excelente calidad se caracteriza por ser aromático, afrutado, ligeramente amargo y picante. Este, si procede de la recolección temprana, presenta aromas que nos recuerdan a la hierba recién cortada, si por el contrario precede de frutos maduros, sus aromas evocarán las higueras y el plátano.

El aceite de oliva es fuente de salud y, aunque adopta su mayor relevancia en el ámbito gastronómico al ser la base de la dieta mediterránea, también ofrece propiedades terapéuticas y cosméticas ya que es rico en ácidos grasos como el àcido oleico, que contribuye a reducir la tasa de colesterol y tiene propiedades antioxidantes como la vitamina E y los polifenoles, elementos que retrasan el proceso de envejecimiento, protegiendo y tonificando la epidermis.

Ejerciendo esta capitalidad mundial, Jaén acoge un gran número de eventos relacionados con el Olivo y el Aceite de Oliva. Entre ellos destaca la Feria internacional del Aceite de Oliva e Industrias Afines EXPOLIVA el evento más importante a nivel mundial relacionado con el Aceite de Oliva. La capital se convierte cada dos años en el epicentro mundial del sector del olivar y un lugar de encuentro y dinamización, en el que están presentes durante los cuatro días de la feria profesionales de todos los sectores del mundo del aceite, el olivo y sus industrias afines.

Almazaras visitables próximas a Jaén:

-Cooperativa San Pedro S. A. (Calle Fuente Redonda 3, Mengíbar)

-Cooperativa Virgen de la Capilla (Crta. Puente de la Sierra s/n)

-Aceites Melgarejo (Camino Real s/n, Pegalajar)

Museos y centros de interpretación del aceite de oliva de la provincia de Jaén:

-Centro de Interpretación del olivar ecológico de Génave

-Centro de Interpretación olivar y aceite Comarca de La Loma

-Red Comercial de Almazaras oleo-turísticas

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